McGill research reveals positive impact of CMHA Ontario’s Talk Today program in Canadian Junior Hockey League


(Montreal/Toronto, Jan. 26, 2023) – A new report by McGill University Faculty of Education researchers shows Canadian Mental Health Association (CMHA), Ontario’s Talk Today program is making a positive impact on athletes in the Canadian Junior Hockey League (CJHL).

Talk Today in the CJHL: An evaluation of a mental health program in junior hockey
provides an overview of how CMHA Ontario’s program for amateur athletes is influencing Jr. A hockey players across Canada.

Among athletes surveyed in the CJHL whose teams participated in Talk Today during the 2021-22 season, McGill’s researchers discovered the vast majority of participants found a high degree of value in the program.


• 91 per cent “agreed” or “strongly agreed” they were satisfied with the program

• 94 per cent learned “a medium amount” to “a lot” about mental health

• 86 per cent said they were “likely” or “very likely” to change the way they responded to individuals with mental health issues

Further, of the 68 athletes who participated in the evaluation pre- and post-participation, most indicated the training they’d received and the open discussions about mental health and suicide changed their thoughts and behaviours toward these issues. In particular:

o 69 per cent demonstrated a decrease in their own self-stigma about mental health and suicide

o 69 per cent demonstrated an increase in awareness of public stigma about mental health and suicide

o 60 per cent demonstrated an increase in knowledge and confidence to seek help

o 58 per cent demonstrated an increase in their knowledge in identifying, approaching and supporting a person experiencing mental health issues

o 53 per cent demonstrated an increase in their confidence in identifying and responding to a person with thoughts of suicide

“The context of elite junior hockey in North America is filled with high amounts of competitive stress, where athletes often fear the negative career consequences of disclosing mental health concerns ,” said Dr. Gordon Bloom, one of the researchers on this project and professor of sport psychology who has been studying various psycho-social factors affecting hockey players for over 30 years.

“The current results showing the hockey players’ receptivity to this program and increased knowledge of mental health difficulties all support the worth of future programs among groups with similar or higher levels of stigma, with the ultimate goal of creating an environment that is supportive and conducive of positive mental health among athletes.”

Talk Today is one of the most comprehensive mental health awareness and suicide prevention programs for amateur sports in Canada. Its aim is to promote suicide prevention, the mental health of young athletes and to spread awareness about the benefits of positive mental health throughout communities around the country.

The program originally launched in 2014 as a partnership between CMHA Ontario and the Ontario Hockey League. It has since expanded throughout major junior and Jr. A hockey across Canada, as well as into post-secondary, minor and community-based sports organizations.

Talk Today supports athletes through four core components:

• Each team is paired with a local CMHA Mental Health Coach. They are directly tied to each team to provide resources and supports for the players and the people that surround them.

• Mental health awareness and suicide prevention training developed specifically for the junior hockey environment. It teaches individuals to recognize persons with thoughts of suicide and how to take action to help.

• Each team appoints a Mental Health Champion to help the team connect with their local CMHA Mental Health Coach. Mental Health Champions can be coaches, trainers, staff or anyone else associated with the team.

• Where and when possible, teams host a Talk Today game day event to increase awareness about suicide prevention and promote positive mental health in their community.

The program was introduced in select CJHL leagues in 2019 and has expanded to eight of its member leagues across the country this season.

Talk Today in the CJHL, as well as McGill’s research into the program, is generously funded by the Fifth Line Foundation and National Hockey League (NHL) Foundation.

“Our CMHA partners are doing tremendous work to ensure our rinks and dressing rooms are safe and supportive spaces where teammates and team personnel can speak openly about mental health,” said CJHL president Andy Harkness. “We’re grateful to the Fifth Line Foundation, NHL Foundation and CMHAs across Canada for making the mental wellness of CJHL athletes a priority.”

“The elite athletes in the CJHL face unique pressures to always be at their best, whether on ice, in school or giving back to their community, and thankfully the Talk Today program is there to help remind players there’s always room to talk about mental health,” said Fifth Line Foundation board chairman Bill Chow.

“We’re pleased to see Talk Today is making a difference in the lives of CJHL athletes. The knowledge gained through the program has the potential to impact countless lives, which has made this a worthwhile cause to support in honour of those impacted by the Humboldt Broncos tragedy in 2018.”

“Reducing stigma around mental health and suicide can have far-reaching effects that go beyond the hockey environment and into the greater community,” said NHL Foundation senior manager John Sanful.

“The NHL Foundation is proud to support Talk Today in the CJHL, and we’re thrilled to see how well the program has been received by the players.”

“These research results show that Talk Today is making a real, positive impact in dressing rooms and in communities across Canada,” said CMHA Ontario CEO Camille Quenneville.

“We thank our partners at the Fifth Line Foundation, NHL Foundation and CJHL for their belief in and commitment to this program as a means to support these athletes, and we appreciate Dr. Bloom and the McGill research team for their collaboration on this project. They all have a hand in supporting the further development and advancement of this important initiative.”

For more information about Talk Today, visit

About the Canadian Mental Health Association, Ontario:

Canadian Mental Health Association (CMHA), Ontario is a not-for-profit, charitable organization. We work to improve the lives of all Ontarians through leadership, collaboration and continual pursuit of excellence in community-based mental health and addictions services. Our vision is a society that embraces and invests in the mental health of all people. We are a trusted advisor to government, contributing to health systems development through policy formulation and recommendations that promote positive mental health. Our nearly 30 local CMHA branches serve more than 100,000 Ontarians each year.

About the McGill University Faculty of Education:

Globally renowned for academic and research excellence, McGill’s Faculty of Education has been advancing human development since 1857 and continues to make meaningful positive impacts in today’s society. With award-winning leadership, McGill Education prides itself on innovation and discovery in the fields of teaching and learning, educational and counselling psychology, and kinesiology and sport science.

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Media contacts:
Justin Dickie
Talk Today

Katherine Gombay
Media relations
McGill University

Une étude de l’Université McGill souligne les retombées d’un programme de santé mentale dans la Ligue de hockey junior canadienne

(Montréal et Toronto, 26 janvier 2023) – Un rapport produit par une équipe de recherche de la Faculté des sciences de l’éducation de l’Université McGill indique que le programme Parlons-en/Talk Today de l’Association canadienne pour la santé mentale (ACSM) – Ontario a des effets positifs pour les athlètes de la Ligue de hockey junior canadienne (LHJC).

Le rapport Parlons-en dans la LHJC : une évaluation d’un programme de santé mentale dans le milieu du hockey junior donne un aperçu des retombées du programme de l’ACSM Ontario sur des joueurs de hockey junior A de partout au Canada. En interrogeant des athlètes appartenant à des équipes ayant participé au programme Parlons-en/Talk Today au cours de la saison 2021-2022, l’équipe de recherche de McGill a découvert que la grande majorité d’entre eux avaient trouvé le programme très utile. Plus précisément:

• 91 % d’entre eux ont indiqué être « satisfaits » ou « très satisfaits » du programme; • 94 % d’entre eux ont dit avoir appris une quantité « moyenne » ou « importante » de choses sur la santé mentale; • 86 % d’entre eux ont dit qu’ils changeront « probablement » ou « fort probablement » d’attitude face aux personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale.

De plus, parmi les 68 athlètes qui ont participé à une évaluation avant et après le programme, la plupart ont indiqué que la formation et les discussions ouvertes au sujet de la santé mentale et du suicide avaient modifié leur perception et leurs comportements face à ces sujets. Plus précisément :

o 69 % d’entre eux ont perçu une diminution de leur autostigmatisation par rapport à la santé mentale et au suicide; o 69 % d’entre eux ont dit mieux comprendre la stigmatisation publique liée à la maladie mentale et au suicide; o 60 % d’entre eux ont dit être mieux outillés pour demander de l’aide; o 58 % d’entre eux ont dit mieux savoir comment reconnaître, aborder et aider une personne aux prises avec des problèmes de santé mentale; o 53 % d’entre eux ont dit être mieux à même de reconnaître et d’aider une personne ayant des pensées suicidaires.

« Le contexte du hockey junior d’élite en Amérique du Nord est rempli d’un stress compétitif élevé, où les athlètes craignent souvent les conséquences négatives sur leur carrière s’ils révèlent leurs problèmes de santé mentale », a déclaré le Dr Gordon Bloom, l’un des chercheurs de ce projet et professeur de psychologie du sport qui étudie depuis plus de 30 ans divers facteurs psychosociaux affectant les joueurs de hockey. « Les résultats actuels montrant la réceptivité des joueurs de hockey à ce programme et leur meilleure connaissance des difficultés de santé mentale soutiennent tous l’intérêt de futurs programmes parmi des groupes présentant des niveaux de stigmatisation similaires ou plus élevés, dans le but ultime de créer un environnement favorable et propice à une santé mentale positive chez les athlètes. »

Parlons-en/Talk Today est l’un des programmes de sensibilisation à la santé mentale et de prévention du suicide les plus complets destinés aux athlètes amateurs au Canada. Il est axé sur la prévention du suicide, la promotion de la santé mentale des jeunes athlètes et la sensibilisation à l’importance d’une santé mentale positive.

Créé en 2014, le programme a d’abord pris la forme d’un partenariat entre l’ACSM Ontario et la Ligue de hockey de l’Ontario. Depuis, il a été déployé dans les ligues de hockey junior majeur et junior A, ainsi que dans les programmes sportifs postsecondaires et les organisations sportives mineures et communautaires.

Le programme repose sur quatre éléments principaux :

• Chaque équipe est jumelée à un conseiller en santé mentale de l’ACSM, qui fournira ressources et soutien aux joueurs et aux personnes qui les entourent.

• Une formation axée sur la sensibilisation à la santé mentale et sur la prévention du suicide a été mise sur pied expressément pour le milieu du hockey junior. Les participants apprennent à reconnaître les personnes ayant des pensées suicidaires et à les aider.

• Chaque équipe nomme un champion de la santé mentale, qui facilitera les communications de l’équipe, de concert avec son conseiller en santé mentale de l’ACSM. Il peut s’agir d’un entraîneur, d’un soigneur, d’un membre du personnel ou d’une autre personne associée à l’équipe.

• Lorsque c’est possible, les équipes organisent un match Parlons-en/Talk Today afin d’accroître la sensibilisation à la prévention du suicide et de promouvoir la santé mentale positive auprès du public.

D’abord présenté à quelques ligues de la LHJC en 2019, le programme a été déployé dans huit ligues membres cette saison. Le programme Parlons-en/Talk Today dans la LHJC et la recherche réalisée par McGill sont généreusement financées par la Fondation Fifth Line et la Fondation de la Ligue nationale de hockey (LNH).

« Nos partenaires de l’ACSM font un travail extraordinaire pour s’assurer que nos patinoires et nos vestiaires sont des espaces sûrs et solidaires où les coéquipiers et le personnel de l’équipe peuvent parler ouvertement de la santé mentale », a déclaré le président de la LHJC, Andy Harkness. « Nous sommes reconnaissants à la Fondation Fifth Line, à la Fondation de la LNH et aux ACSM de tout le Canada de faire du bien-être mental des athlètes de la LHJC une priorité. »

« Les athlètes d’élite de la LHJC subissent des pressions uniques pour toujours être à leur meilleur, que ce soit sur la glace, à l’école ou en redonnant à leur communauté, et heureusement le programme Parlons-en/Talk Today est là pour aider à rappeler aux joueurs qu’il est toujours possible de parler de la santé mentale », a déclaré Bill Chow, président du conseil de la Fondation Fifth Line.

« Nous sommes heureux de constater que le programme Parlons-en/Talk Today fait une différence dans la vie des athlètes de la LHJC. Les connaissances acquises grâce au programme ont le potentiel d’avoir un impact sur d’innombrables vies, ce qui a fait de cette cause une cause intéressante à soutenir en l’honneur des personnes touchées par la tragédie des Broncos de Humboldt en 2018. »

« La réduction de la stigmatisation de la santé mentale et du suicide peut avoir des effets considérables qui vont au-delà de l’environnement du hockey et dans la grande communauté », a déclaré John Sanful, directeur principal de la Fondation de la LNH. « La Fondation de la LNH est fière de soutenir Parlons-en/Talk Today dans la LHJC, et nous sommes ravis de voir à quel point le programme a été bien accueilli par les joueurs. »

« Les conclusions de cette étude montrent que le programme Parlons-en/Talk Today a une incidence positive bien réelle dans les vestiaires et les collectivités partout au Canada », déclare Camille Quenneville, présidente-directrice générale de l’ACSM Ontario. « Merci à nos partenaires de la
Fondation Fifth Line, de la Fondation de la LNH et de la LHJC de croire en ce programme et de nous aider à le déployer pour le bien-être des athlètes. Nous remercions également le Dr Bloom et l’équipe de recherche de l’Université McGill pour leur collaboration au projet. Toutes ces personnes contribuent à faire avancer ce programme essentiel. »

Pour en savoir plus sur le programme Parlons-en/Talk Today, rendez-vous sur le site

L’Association canadienne pour la santé mentale, Ontario L’Association canadienne pour la santé mentale (ACSM) – Ontario est un organisme de bienfaisance sans but lucratif. Sa mission est d’améliorer la vie de tous les Ontariens grâce au leadership, à la collaboration et à la poursuite continuelle de l’excellence en matière de services communautaires de santé mentale et de lutte contre les dépendances. Sa vision est celle d’une société qui investit dans la santé mentale de tous. Elle est une conseillère de confiance auprès du gouvernement et contribue au développement des systèmes de santé grâce à la formulation de politiques et de recommandations qui favorisent la santé mentale positive. Chaque année, les quelque 30 filiales locales de l’ACSM viennent en aide à environ 100 000 Ontariens.

La Faculté des sciences de l’éducation de l’Université McGill Reconnue dans le monde entier pour son excellence en enseignement et en recherche, la Faculté des sciences de l’éducation de l’Université McGill fait avancer le développement humain et a des retombées positives importantes sur la société depuis 1857.

Forte d’un leadership hors pair, la Faculté s’enorgueillit de découvertes et d’innovations dans les domaines de l’enseignement et de l’apprentissage, de la psychopédagogie et de la psychologie du counseling, ainsi que de la kinésiologie et de l’éducation physique. Pour en savoir davantage, consulter


Personnes-ressources pour les médias:

Katherine Gombay
Service des relations avec les médias
Université McGill

Justin Dickie
Consultant, Parlons-en/Talk Today
902 305-9599